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Opportunity For Turks And Kurds ? 12 février 2007

Posted by Acturca in Middle East / Moyen Orient, Turkey / Turquie, USA / Etats-Unis.
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The Washington Post (USA), Monday, February 12, 2007; Page A17 

By Richard Holbrooke *, Irbil, Iraqi Kurdistan

Whatever happens in Iraq, we must try to limit the terrible fallout from the war. The place to start should be with our indispensable NATO ally Turkey, the front-line state of the post-Cold War era, whose relations with the United States have deteriorated dramatically in the past six years.

The immediate issue is raids by Kurdish terrorists across Turkey’s border with Iraq, which divides an area inhabited on both sides by Kurds who have long felt that they deserve their own country. Despite centuries of enmity, rapprochement is in the long-term interests of both Turkey and the Kurds of northern Iraq. But such an effort would be controversial and could be undertaken only with strong American encouragement.

First, some essential background from Irbil, the capital of Iraqi Kurdistan, which I am visiting after talks with Turkish leaders in Ankara. This peaceful city is disorienting: Am I in war-torn Iraq or booming Kurdistan? Will Irbil eventually become the capital (or part) of an independent Kurdistan? Or will this region become a battleground for another war, this one between Kurds and Turks?

You can call this place Kurdistan, as its citizens do, or northern Iraq, as the Turks do. But either way, the overwhelming majority (98 percent in a 2005 referendum) of its 4 million people do not want to remain part of Iraq. Who can blame them? Nothing here feels like the Middle East. The Iraqi national flag is banned; only the Kurdistan flag flies. And although the Kurds are sending some of their famously fierce warriors to Baghdad to support the Americans, they fear that Gen. David Petraeus’s plan to turn the tide in Baghdad will not succeed.

Ever since a nation called Iraq was carved out of the debris of the Ottoman Empire by Winston Churchill and Gertrude Bell at the Cairo Conference of 1921, Turkey and Iran have opposed independence for the Kurds of northern Iraq because both fear that an independent Kurdistan on their borders would encourage existing separatist movements among their large Kurdish populations.

This symmetry of fears has led to semi-secret discussions and even some cooperation between our NATO ally and that charter member of the « axis of evil » on dealing with the PKK, a terrorist group that has conducted raids against both Turkey and Iran from bases just inside northern Iraq for many years. I would not rule out limited Turkish military action against some of those bases — especially since Prime Minister Recep Tayyip Erdogan is under enormous political pressure to show strong nationalist credentials against hawkish rivals in an election year.

After years of mishandling relations with Turkey, last year the administration appointed retired Gen. Joe Ralston, the universally respected former NATO commander, as special envoy for the PKK problem. Ralston’s intervention helped avoid a Turkish attack in Iraq last summer, and he is accelerating his efforts to get Irbil to rein in the PKK.

But there is a larger issue: the final status of Kirkuk, the multiethnic city that sits in the middle of a huge oil field and lies just outside the official boundaries of Iraqi Kurdistan. The new Iraqi constitution calls for a referendum this year on whether Kirkuk is to be incorporated into the Kurdistan region. The Turks — who refer repeatedly to the dangers to the Turkmen, their ethnic cousins who live in Kirkuk — have said that they will not accept such an event. Avoiding a full-blown crisis will require intense mediation by the United States; unfortunately, Ralston’s current mandate does not include Kirkuk.

Despite their history, Turkey and Iraqi Kurdistan need each other. Kurdistan could become a buffer between Turkey and the chaos to the south, while Turkey could become the protector of a Kurdistan that, though still technically part of Iraq, is effectively cut loose from a Baghdad government that may no longer function. In addition, Turkey has a major economic opportunity in northern Iraq; already, more than 300 Turkish companies and substantial investment are a primary engine of Kurdish growth.

Rapprochement would require major undertakings by both sides. The legendary Kurdish leader who is now president of the Kurdish regional government, Massoud Barzani, needs to rein in the PKK and pledge not to interfere in Turkey’s internal affairs. A compromise that took into account legitimate Turkish concerns would be necessary on Kirkuk; while this would be difficult, especially for the Turkish military, I believe it needs to be attempted, with strong American encouragement.

History and myth make a Turkish-Kurdish deal extremely difficult. It takes visionary leaders to alter the stream of history. Charles de Gaulle and Konrad Adenauer did it for France and Germany. Nelson Mandela did it in South Africa. But such people are very, very rare. Still, the crisis in Iraq requires Turks and Kurds to think of their common interest. Having just talked to the impressive leaders of both sides, I believe they understand that they face not just a crisis but an opportunity.

* Richard Holbrooke, a former U.S. ambassador to the United Nations, writes a monthly column for The Post.

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1. Hassan AYDINLI - 17 février 2007

APPEAL FROM THE IRAQI TURKMENS

TO THE EUROPEAN AUTHORITIES AND DECISION MAKERS

On behalf of the 3 million Iraqi Turkmens (representing 12 % of the Iraqi people) who constitute the third largest ethnic group in Iraq along with the Arabs and Kurds, I am writing to you to bring to your attention the misfortune of the Turkmens of Iraq who are not only suffering from the illegal war and the occupation of their country by the US and UK forces since the 19th of March 2003 but also from the tragedy of having their region, “Turkmeneli” * and all their towns and cities occupied and controlled by the Kurdish armed militias who have collaborated with the US invasion forces to occupy the north of Iraq.

Indeed, the Kurdish armed militias or “Peshmerga”, belonging to the Kurdish political parties (PUK and KDP) of Mrs. Talabani and Barzani, have been authorised by the US invasion forces and the American administration to extend their hegemony beyond the Kurdish autonomous region in the north-east of Iraq, further to the south and to the west to the “Turkmen region”, to occupy this region and to control all Turkmen towns and cities such as Kerkuk, Tal Afar, Tuz-Khurmatu, Altun Kopru, Dakuk, Khanakin, Kifri etc…

Among the ethnic groups which compose the Iraqi people, the Turkmens are the only ethnic group who do not have any militia or paramilitary armed organisation and they are for this reason defenceless and very vulnerable in today’s Iraq which is at war and in turmoil under foreign military occupation and local militias rules and ambitions.

For decades, since the creation of the Iraqi State in 1921, the Turkmens of Iraq and their plight have been completely ignored by the international community, they have been the least listened to outside Iraq and the least defended by their own government. Indeed, for decades the Turkmens have been denied their basic human rights in Iraq in total indifference of the international community.

The disregard of the Turkmens’ historical role and achievements in Iraq, the denial of their true representation as the third largest ethnic group and consequently their marginalisation in Iraq have been initiated by the British colonial authorities at the end of WWI in 1918, for geopolitical and economical reasons only. It was meant to facilitate the separation of “Mosul Vilayat” or “Mosul Province” (now representing five Iraqi provinces: Mosul, Kerkuk, Erbil, Duhok and Suleymaniya) from the Ottoman Empire (Turkey) in order to control the huge oil reserves of Kerkuk which was then inhabited mainly by the Turkmens as it has been for centuries their capital city and cultural centre.

Since then, and despite the formal independence of Iraq from Great Britain and the end of the British mandate in 1932, the successive Iraqi governments have applied towards the Turkmens the same policies of marginalisation and discrimination as those which were initiated and applied by the British in 1918 and for the same geopolitical and economical reasons!

After the Iraqi revolution of the 14th of July 1958 and the return to Iraq of the Kurdish activist Mullah Mustafa Barzani from his exile in the Soviet Union, the situation of the Turkmens has dramatically and drastically deteriorated because of the hegemonic ambition of Mullah Mustafa Barzani and his plan for an independent Kurdish state in the north of Iraq for which the oil wealth of Kerkuk was not only a necessity but the main motivation.

The existence of the Turkmens in the north of Iraq side by side with the Kurds and their presence in great numbers in Kerkuk where they for centuries represented the majority of the inhabitants, were seen and felt by Mullah Mustafa Barzani as obstacles to the realisation of his dreams for an independent Kurdish state and the control of Kerkuk’s oil wealth.

This is why the Turkmens have been targeted in Iraq since 1958 by Mullah Mustafa Barzani and his Kurdish followers allied to the Iraqi communists who dominated Iraqi politics from July 1958 up to February 1963.

During this period (1958-1963) a mass migration of the Kurds, from their villages and towns in the north-east of Iraq to the Turkmen region and especially to Kerkuk city, was organised and implemented in order to increase Kurdish presence in Kerkuk and alter the demography of this large Turkmen city.

Also during this period the Turkmens suffered dual marginalisation and discrimination from the Kurds and from the Iraqi communists who dominated the regime in Iraq, they faced internal deportation, exile, arbitrary arrest and detention, confiscation of properties and agricultural lands and worst of all, the massacre of 120 of their intellectuals and community leaders by the Kurds in Kerkuk on the eve of the first anniversary of the revolution on July 14th, 1959.

After the coup d’état of the 17th of July 1968 which brought the Ba’ath party to power in Iraq, efforts were made to end the Kurdish rebellion in the north east of the country and generous incentives were presented by the Ba’ath regime to Mullah Mustafa Barzani in 1970 to put an end to his rebellion by offering him an autonomous Kurdish region with Erbil (another Turkmen city) as its capital, in total disregard of the Turkmens’ interests in Iraq and particularly of those of the 300.000 unfortunate Turkmens of Erbil, who have been sacrificed by the Ba’ath regime and were offered as a “present” to Mullah Mustafa Barzani in return for his acceptance to end the Kurdish rebellion.

However, despite sacrificing Erbil, the Kurdish rebellion did not end in 1970 as it was supposed to, it only ended temporarily after the Algiers Agreement between Saddam Hussein and the Shah of Iran in 1975 to resume later during Iraq-Iran war!

Today, no one is even questioning why Erbil, this originally Turkmen city with its 300.000 Turkmen inhabitants, was given by the Iraqi regime to a Kurdish rebellion leader. No one bothers to ask what happened to these 300.000 unfortunate Turkmens since Erbil became the capital of the Kurdish autonomous region. The reason is that the Turkmens of Erbil are now dominated and discriminated by the Kurds, they are either kurdified or considered as second class citizens in the Kurdish autonomous region presided by Mr. Massud Barzani.

In the 1970s as it became more and more clear that Mullah Mustafa Barzani’s ambitions and plans were to take over Kerkuk, control its oil wealth and declare an independent Kurdish state, the Iraqi government (Ba’ath regime), in order to maintain Iraq’s territorial unity and to counter Barzani’s ambitions and plans, started an extensive arabisation policy in the Turkmen region with special attention to Kerkuk and it’s surroundings.

This arabisation policy of the Ba’ath regime has stripped the Turkmens from their few remaining basic rights. They were denied the right to speak the Turkmen language in the government offices, they were forbidden to purchase real estate in Kerkuk, they were compelled to register themselves as Arabs during the general population census as the existence of the Turkmens as a community in Iraq was officially denied in the new Iraqi constitution written under the Ba’ath regime which stated that the Iraqi people were composed of Arabs and Kurds only!

The Turkmens have opposed Ba’ath regime policies from July 1968 to March 2003 and vigorously contested the regime’s authoritarian arabisation policy. They have suffered a great deal and paid a costly price for their opposition, they lost hundreds of their political activists and intellectuals, thousands of Turkmens have been forced to internal deportation and faced confiscation of their lands and properties, numerous Turkmen villages have been destroyed and thousands of Arabs from the south of Iraq have been paid large sums of money to come and settle in the Turkmen region to replace the deported original Turkmen inhabitants and take over their lands and properties: a brutal and horrible ethnic cleansing policy imposed by the Ba’ath regime on Iraq’s third largest ethnic group, the unfortunate, unarmed and defenceless Turkmens.

One of the Turkmens’ most painful tragedy was that during the Iran-Iraq war (1980 to 1988) while tens of thousands of young Turkmens were enrolled and all the Turkmen reservists were called back to serve in the Iraqi army to fight against the Iranians, their families in Turkmeneli were discriminated and thousands of them were forcibly displaced and all their properties were confiscated under the pretext that they were opposing the war and were members of the outlawed “Da’wa” political party!

Today, after almost four years of foreign occupation and regime change in Iraq, and despite the US administration’s propaganda that they brought ‘democracy’ in Iraq and that the Iraqis are now ‘liberated and free’, the reality is that the situation and the living conditions of the majority of the Iraqis and especially those of the Turkmens have dramatically deteriorated.

Indeed, they are forced to live under foreign occupation with all the humiliations that result from such occupation, they are exposed to all the dangers of the war, killing and injuring, arrest and imprisonment, limitation of movement and freedom, shortage of food and medicines, lack of goods and basic services etc…

After the destruction of all the infrastructure of Iraq by the US, UK and Australian invasion and occupation forces and the killing of more than 650.000 Iraqi civilians since the start of the war in 2003, thousands of Iraqi civilians continue to be slaughtered every month, they live in constant terror and they lack the essentials to lead a decent life: security, potable water, electricity, food, jobs, medical care, education and freedom.

As for the Turkmens, in addition to their share of misery and humiliation resulting from the foreign occupation of Iraq, they also suffer since this occupation (and because of it) from the Kurdish hegemony in the north of Iraq and the occupation of all the Turkmen region by the Kurdish militias who are tightly controlling the Turkmens, discriminating against them and behaving as conquerors in the Turkmen region.

It is worth mentioning here that since the Kurdish occupation of the Turkmen region on the 10th of April 2003 up to now, not a single Turkmen has recovered his rights or recuperated his property or agricultural lands which were confiscated by the Ba’ath regime, not a single Turkmen has been compensated, not a single Turkmen village which was destroyed has been rebuilt, contrarily to the Kurds who have not only recuperated all their lands and properties and received compensation but have also taken over all the properties belonging to the Turkmens which had been confiscated by the Ba’ath regime!

Pretending that Kurds only have been victims of the Ba’ath regime and have suffered deportation and property confiscation in Kerkuk, the Kurdish political parties of Messrs Talabani and Barzani have organised the transport of some 600.000 Kurds from the Kurdish autonomous region to Kerkuk and their installation there since the fall of Kerkuk (on the 10th of April 2003) in the hands of Kurdish militias!

These newcomers to Kerkuk have been given financial support and incentives to come and settle in Kerkuk, they have been issued forged identification cards and documents showing them as Kurds originally from Kerkuk who have been forcefully displaced by the Ba’ath regime, even though the great majority of them had never been, lived, worked or possessed any property in Kerkuk!

These cheatings by falsification of the official records concerning the forcibly displaced Kurds from Kerkuk and the issuing of forged identification cards to these 600.000 Kurds newly installed in Kerkuk have been facilitated by the fact that the Kurdish militia looted both the Population and the Property Registration Offices of Kerkuk and confiscated all their archives and records the very first day they entered and occupied Kerkuk on the 10th of April 2003!

Taking advantage of the invasion and occupation of Iraq by the foreign powers, the Kurdish parties led by Messrs. Talabani and Barzani and their militias have realised the old plan of Mullah Mustafa Barzani by taking control of Kerkuk, kurdifing the city and controlling its oil wealth to the detriment of the Turkmens.

This clearly proves that what has changed for the Turkmens since the regime change in Iraq is simply the substitution of Ba’ath hegemony to Kurdish hegemony, which is not only unfair but it is also unacceptable by the Turkmens who want to live free in their Turkmen region in a free, peaceful and democratic Iraq.

One of the biggest blunders of the American administration in 2003 was to adventure in an illegal war against the Iraqi people following an ill-thought ideology conceived by a group of extremists known as the “neo-conservatives” who pushed for the war with a plan based on lies and distorted intelligence about Iraq’s alleged WMD, with hidden objectives of regime change in Iraq, weakening the country and controlling its oil reserves, regardless of Iraqi interests.

To realize their objectives, the neo-conservatives invented a new and artificial classification of the Iraqis stating that the Iraqi people are composed of Kurds, Shiites and Sunnis, whereas in reality the Iraqi people are composed of ARABS, KURDS and TURKMENS, who are either MUSLIMS or CHRISTIANS.

By confusingly mixing the ethnicity of the Kurds with the religious affiliations of the Iraqi Arabs, the American administration has encouraged these ethnic and sectarian groups with their armed militias to take the lead in the governing process under the banner of “Democracy”.

The world has since then seen and witnessed the tragic consequences of this Machiavellian plan and policy of the American administration on the innocent Iraqis!

We, the 3 million Turkmens of Iraq, together with our 17 million Arab and half a million Chaldeo-Assyrian compatriots, representing a majority of 82% of the Iraqi people, are wondering why we have been left out and not mentioned at all in this new “American designed classification” of the Iraqi people, while the 4.5 million Kurds, who only represent 18% of the Iraqi people have been given the leading role and the dominant position in the occupied Iraq.

We, Turkmens, denounce and reject this new and artificial classification of the Iraqi people deliberately designed to provoke ethnic and confessional conflicts in order to weaken our country and to divide Iraq in small entities to facilitate its occupation.

We also denounce and reject the continued marginalisation of the Turkmens in Iraq by the new regime and by the “new constitution” which is based on texts elaborated by the occupation authority tolerating “if not initiating again” the marginalisation of the third largest ethnic component of the Iraqi people.

We therefore ask for the revision of this “new constitution” in order to reflect the true nature and exact composition of the Iraqi people to fulfil the will of all the Iraqis without dividing them in categories and different classes of citizens.

We call on the international community to intervene and to help preventing the crisis looming ahead concerning Kerkuk and its belonging as well as its future status which is supposed to be decided by a referendum planned for December 2007, to be held in Kerkuk only, the result of which would not reflect the reality due to the alteration of the ethnic composition of this city by the Kurdish parties who brought, as mentioned above, over 600.000 Kurds and registered them as inhabitants of Kerkuk precisely for the purpose of voting in this planned referendum in order to legalise their control over the city and its annexation to the Kurdish autonomous region!

Kerkuk has never been a Kurdish city despite the misleading arguments, false claims and dubious practices of the Kurdish political parties. It is historically a Turkmen city, and should therefore not be controlled by the Kurds or be annexed to the Kurdish autonomous region.

To put an end to the violence in Iraq and in order to bring back peace to our country, we, Turkmens of Iraq urge the European decision makers, European Commissioners and European Parliament Members to play an active role in restoring law, order and security in our country. We ask them to address the urgent needs of the imperilled Turkmen population and urge them to devote their political influence, moral authority and their financial help toward them and toward ensuring that all individuals in Iraq, irrespective of their ethnic background or religious affiliation are given the tools they need to succeed in establishing a fully functioning and sustainable democracy.

We therefore demand and recommend the following:

The immediate and unconditional withdrawal of the Coalition occupation troops and their foreign mercenaries and contractors, if needed, their replacement preferably by troops friendly to Iraqis from Islamic countries.

Replacing the existing government with a Technocrat-Bureaucrat government composed of expert personalities in their fields.

Application of compulsory military service and recall the professional officers of the disbanded Iraqi Army to form the new Iraqi army replacing the existing one which is made of the Kurdish and Shiite militias namely the Peshmerga and the Badr brigades.

Disallow the formation of any political party based on ethnicity or sectarian affiliations.

Cancel the referendum on Kerkuk, planned for December 2007, to prevent the expected ethnic explosion in the north of Iraq and suggest the power sharing between Turkmens, Arabs and Kurds for governing not only Kerkuk province but all the provinces forming the north of Iraq namely: Mosul, Kerkuk, Erbil, Duhok and Suleymaniya where these communities have shared interests.

As the Turkmens not only face problems in Kerkuk but also in Erbil, Altun Kopru, Tal Afar, Tuz Khurmatu, Khanaqin, Kifri etc… they should be granted the “Self Governing Right” and be allowed to form the “Turkmeneli Autonomous Region” based in Kerkuk – Tal Afar- Tuz Khurmatu areas in northern Iraq to protect and guarantee their rights against the transgressions of the Kurdish regional government and the Iraqi Central government.

Revoke the status discrimination in Iraq since 1958 for regarding the Kurds as “partners” and the Turkmens as “minority”. Either elevate the Turkmens to “partners” level or downgrade the Kurds to a “minority” status.

Involve the neighbouring countries by making them guarantors for the integrity, safety and the reconstruction of Iraq.

Just compensation of the Iraqi people by the invaders and occupiers of Iraq namely the U.S., U.K. and Australia for the deaths of at least 650.000 innocent Iraqi civilians and for the reconstruction of the infrastructure of Iraq which they destroyed during their invasion and occupation of Iraq.

That the European values and principles of “Equality, Justice and Fairness” be applied for all in Iraq.

We thank you for your urgent attention.

Yours sincerely,

Dr. Hassan Aydinli

Iraqi Turkmen Front

Europe Representative

Belgium.

2. Hassan AYDINLI - 17 février 2007

APPEL DES TURKMENES IRAKIENS
AUX AUTORITES ET INSTITUTIONS POLITIQUES EUROPEENNES

Au nom des 3 millions de Turkmènes irakiens (représentant 12% de la population irakienne) qui constituent le troisième groupe ethnique important d’Irak avec les Arabes et les Kurdes, je m’adresse à vous afin d’attirer votre attention sur la tragédie et les conditions critiques des Turkmènes irakiens, qui souffrent non seulement de la guerre et de l’occupation illégales de leur pays par les forces anglo-américaines depuis le 19 mars 2003, mais également de l’injustice de voir leur région « Turkmeneli »* et toutes leurs villes et villages occupés par les milices armées kurdes qui ont collaboré pendant la guerre avec les forces américaines lors de l’invasion du nord de l’Irak.

En effet, les milices armées kurdes, les ‘Peshmergas’ appartenant aux partis kurdes de MM. Talabani et Barzani ont été utilisées par les forces d’invasion américaines et autorisées ensuite par l’administration américaine d’étendre leur hégémonie au-delà de la région autonome kurde vers le sud et vers l’ouest et de pénétrer dans la région turkmène pour l’occuper et contrôler toutes les villes turkmènes importantes telles que Kerkuk, Tal Afar, Tuz-Khurmatu, Altun Kopru, Dakuk, Khanakin, Kifri etc.

Il est à noter que parmi tous les groupes ethniques qui composent le peuple irakien, les Turkmènes sont les seuls à ne pas posséder de milices armées et c’est pour cette raison qu’ils sont sans défense et vraiment vulnérables dans l’Irak d’aujourd’hui qui est en guerre et en pleine tourmente sous l’occupation militaire étrangère combinée avec la domination et le contrôle des milices locales.

La tragédie des Turkmènes et leurs conditions critiques en Irak ne date pas vraiment d’hier, mais la situation chaotique créée dans le pays par l’invasion et l’occupation anglo-saxonne a rendu leurs conditions de vie encore plus pénibles et dangereuses.

En effet, depuis des décennies, notamment depuis la création de l’état irakien en 1921, les Turkmènes sont marginalisés, discriminés et privés de leurs droits les plus élémentaires en Irak, dans l’indifférence totale de la communauté internationale. Malheureusement leur sort et leur cause sont encore ignorés et leur voix est très rarement entendue par la communauté internationale.

En réalité la marginalisation des Turkmènes, la discrimination à leur égard, la négation de leur rôle historique et de leurs contributions positives depuis des siècles en Irak, de même que la négation de la réalité qu’ils représentent le troisième groupe ethnique le plus important du pays, ont été initiées par les autorités coloniales britanniques après la Première Guerre Mondiale en 1918, pour des raisons géopolitiques et économiques uniquement, afin de faciliter la séparation de la « Province de Mossoul » alors appelée « Mosul Vilayat » (qui représente actuellement les cinq provinces du nord de l’Irak, à savoir : Mosul, Kerkuk, Erbil, Duhok et Suleymaniya) de l’Empire Ottoman (la Turquie) pour contrôler les champs pétroliers de la ville de Kerkuk qui était peuplée et habitée presque exclusivement par des Turkmènes étant donné que la ville était depuis des siècles leur capitale et leur grand centre culturel.

Depuis lors et malgré l’indépendance formelle de l’Irak et la fin du mandat britannique en 1932, les gouvernements successifs en Irak ont appliqué les mêmes politiques de marginalisation et de discrimination contre les Turkmènes que celles qui avaient été initiées par les Britanniques en 1918 et ce pour les mêmes raisons géopolitiques et économiques !

Après la révolution irakienne du 14 juillet 1958 et le retour en Irak du militant kurde Mullah Mustafa Barzani de son exil en Union Soviétique, la situation des Turkmènes s’est détériorée de manière dramatique à cause des ambitions hégémoniques de Mullah Mustafa Barzani et de son projet pour un état indépendant kurde dans le nord de l’Irak pour lequel les richesses pétrolières de Kerkuk n’étaient pas seulement une nécessité, mais le principale attraction et motivation.

L’existence des Turkmènes dans le nord de l’Irak, à côté des Kurdes, et surtout leur présence en grands nombres à Kerkuk où ils représentaient depuis des siècles la majorité des habitants, ont été perçues par Mullah Mustafa Barzani comme un obstacle à la réalisation de son projet d’état indépendant kurde et de son rêve de contrôler Kerkuk et ses richesses pétrolières.

C’est la raison pour laquelle les Turkmènes ont été visés, menacés puis attaqués par Mullah Mustafa Barzani et ses partisans alliés aux communistes irakiens qui ont dominé la politique en Irak depuis la révolution du juillet 1958 jusqu’en février 1963. Pendant cette période, une migration en masse de Kurdes, depuis leurs villes et villages du nord-est de l’Irak vers les régions turkmènes et particulièrement vers Kerkuk, a été organisée afin d’augmenter leur présence à Kerkuk et modifier la démographie de cette importante ville turkmène.

Pendant cette période (1958-1963) les Turkmènes ont souffert d’une marginalisation accrue et d’une double discrimination de la part des Kurdes et du Gouvernement irakien, ils ont été victimes de déportations internes, d’exil, d’arrestations et de détentions arbitraires, de confiscations de leurs biens personnels, de leurs terres agricoles et plus grave encore, le 14 juillet 1959, à la veille du premier anniversaire de la révolution, les Kurdes ont massacré 120 intellectuels et responsables politiques de la communauté turkmène à Kerkuk.

Après le coup d’état du 17 juillet 1968 et l’arrivée du parti Ba’ath au pouvoir en Irak, des efforts ont été faits en 1970 pour mettre fin à la rébellion kurde dans le nord-est du pays et pour convaincre Mullah Mustafa Barzani à mettre fin à sa rébellion, le régime Ba’ath lui a offert une région autonome kurde avec Erbil (une autre ville turkmène) comme capitale, ceci en total dénigrement des intérêts légitimes des Turkmènes d’Irak et surtout de ceux des 300.000 infortunés Turkmènes d’Erbil qui ont été sacrifiés par le régime Ba’ath et ont été offerts comme « cadeau » à Mullah Mustafa Barzani pour qu’il accepte en contre partie de mettre fin à la rébellion kurde.

Cependant malgré le sacrifice d’Erbil aux Kurdes, la rébellion kurde ne s’est pas arrêtée en 1970 comme il était prévu, elle s’est interrompue ‘momentanément’ après les accords d’Alger en 1975 entre Saddam Hussein et le Shah d’Iran pour reprendre de plus belle pendant la guerre Irak-Iran !

Aujourd’hui, personne ne cherche à savoir pourquoi Erbil, cette ville d’origine turkmène avec ses 300.000 habitants turkmènes, a été offerte par le régime irakien à un chef de rébellion kurde. Personne ne prend la peine de demander ce qui est arrivé à ces 300.000 Turkmènes d’Erbil depuis que leur ville est devenue la capitale d’une région autonome kurde. La raison est que les Turkmènes d’Erbil souffrent à présent de marginalisation et de discrimination de la part des Kurdes, ils sont soit ‘kurdifiés’ ou bien considérés comme citoyens de seconde classe dans la région autonome kurde, présidée par M. Massud Barzani et on n’entend plus parler d’eux !

Dans les années 1970, étant donné qu’il est devenu clair que l’ambition de Mullah Mustafa Barzani était de s’accaparer de Kerkuk, de contrôler ses richesses pétrolières et de proclamer un état indépendant kurde, le gouvernement irakien (régime Ba’ath), afin de contrer les ambitions et le projet de Mullah Mustafa Barzani, a commencé sa politique d’arabisation forcée dans la région turkmène et notamment à Kerkuk. Cette politique d’arabisation forcée a eu pour conséquence d’enlever aux Turkmènes les quelques droits dont ils bénéficiaient encore. Il leur était interdit de parler leur propre langue dans les bureaux officiels, il leur était interdit d’acquérir des biens immobiliers, ils étaient obligés de s’enregistrer en tant qu’Arabe ou Kurde, leur existence en Irak en tant que communauté leur a été officiellement dénigrée étant donné que la nouvelle constitution irakienne rédigée sous le régime Ba’ath stipulait que le peuple irakien était composée d’Arabes et de Kurdes uniquement !

Les Turkmènes se sont opposés au régime Ba’ath de juillet 1968 à mars 2003 et ont vigoureusement contesté la politique autoritaire d’arabisation de ce régime. Ils ont payé un lourd tribut pour leur opposition, ils ont perdu des centaines d’activistes et d’intellectuels, des milliers de Turkmènes ont été déportés et ont été dépossédés de leurs biens et de leurs terres agricoles, de nombreux villages turkmènes ont été détruits et des milliers d’Arabes du sud de l’Irak ont reçu de grosses sommes d’argent pour venir s’installer dans Turkmeneli et occuper les terres et habitations des Turkmènes déportés : une application brutale d’une politique d’épuration ethnique imposée par le régime Ba’ath sur le troisième groupe ethnique d’Irak, les malheureux et les infortunés Turkmènes.

A ce propos, il est important de rappeler, que pendant la guerre Irak-Iran (1980 à 1988) alors que des dizaines de milliers de jeunes Turkmènes étaient mobilisés et que les réservistes turkmènes étaient tous rappelés pour combattre les Iraniens, leurs familles au Turkmeneli étaient discriminées et des milliers d’entre elles étaient déplacées, leurs biens étaient confisqués sous divers prétextes notamment qu’ils s’opposaient au régime ou bien ils s’opposaient à la guerre et qu’ils étaient membres du parti Al-Da’wa, un parti politique interdit par le régime !

Aujourd’hui, après près de quatre années de guerre, d’occupation et de changement de régime en Irak, et malgré la propagande de l’administration américaine qu’ils ont apporté la « démocratie » en Irak et que les irakiens ont été « libérés », la réalité est que la situation et les conditions de vie de la majorité des irakiens et spécialement celles des Turkmènes se sont détériorées de manière dramatique.

En effet, ils sont forcés de vivre sous occupation étrangère avec toutes les humiliations qui accompagnent l’occupation étrangère d’un pays, ils sont exposés à tous les dangers résultant de la guerre, tueries, kidnappings, arrestations et emprisonnements, limitation de mouvement, absence de liberté, pénuries de nourriture et de médicaments, absence de services élémentaires, etc.

Après la destruction totale de toute l’infrastructure de l’Irak par les envahisseurs anglo-saxons (EU+GB+Australie) et après le massacre de plus de 650.000 innocents civils irakiens depuis le début de la guerre, des milliers de civils irakiens continuent d’être massacrés chaque mois, les Irakiens vivent constamment sous l’emprise de la terreur et ils manquent cruellement de l’essentiel pour mener une vie décente : la sécurité, l’eau potable, l’électricité, la nourriture, le travail, les soins médicaux et les médicaments, l’éducation et la liberté.

Quant aux Turkmènes, en plus de leur part de misère et d’humiliations résultant de l’occupation étrangère de l’Irak, ils sont victimes de l’hégémonie kurde dans le nord de l’Irak et de l’occupation de leur région par les milices kurdes qui se comportent comme des conquérants dans un pays conquis et les Turkmènes en souffrent énormément.

Il est important de signaler que depuis que les Kurdes ont pris possession de la région turkmène le 10 avril 2003, pas un seul Turkmène n’a obtenu ses droits ni récupéré ses biens, ses propriétés ou terres agricoles qui avaient été confisqués par le régime Ba’ath, pas un seul Turkmène n’a été dédommagé, pas un seul village Turkmène qui avait été détruit n’a été reconstruit, contrairement aux Kurdes qui ont non seulement récupéré leurs terres et leurs propriétés et ont été dédommagés, mais qui ont également pris possession et confisqué tous les biens appartenant aux Turkmènes qui avaient été confisqués par le régime Ba’ath !

Prétextant que seuls les Kurdes ont été victimes du régime Ba’ath, qu’eux seuls ont été déplacés de force et ont eu leurs biens confisqués à Kerkuk, les partis kurdes de MM Talabani et Barzani ont organisé (depuis que Kerkuk est tombé aux mains des milices kurdes avec l’accord des américains le 10 avril 2003) le transfert de quelques 600.000 Kurdes de la région autonome kurde et leur installation dans la province de Kerkuk.

Ces nouveaux venus à Kerkuk ont reçu de l’aide financière pour venir s’y installer et ils ont reçu des cartes d’identités et des documents falsifiés les faisant passer comme ‘Kurdes originaires de Kerkuk’ qui avaient été déplacés de force par le régime Ba’ath ! Alors qu’en réalité, une écrasante majorité d’entre eux n’y ont jamais vécu, travaillé ou possédé de biens! Ces tromperies de la part des partis kurdes, les falsifications des registres officiels, la délivrance de fausses cartes d’identité aux Kurdes ont été rendues possibles par le fait que les milices kurdes avaient pillés les bureaux de la population et d’enregistrement des biens fonciers de Kerkuk et confisqués toutes les archives et dossiers dès le premier jour de leur entrée et occupation de Kerkuk, le 10 avril 2003!

Profitant de la situation et des circonstances particulièrement graves de la guerre, de l’invasion et de l’occupation de l’Irak par les forces étrangères, les partis kurdes de MM Talabani et Barzani et leur milices n’ont pas hésité à se joindre aux envahisseurs et à collaborer avec les agresseurs de l’Irak pour atteindre leur objectif et réaliser le plan de Mullah Mustafa Barzani : prendre le contrôle de Kerkuk et de ses richesses pétrolières et « kurdifier » la ville, au détriment des Turkmènes.

Ce qui précède démontre clairement que ce qui a changé pour les Turkmènes depuis le changement de régime en Irak est tout simplement la substitution de l’hégémonie arabe par l’hégémonie kurde, ce qui n’est absolument pas acceptable par les Turkmènes qui veulent vivre libres sur leur terre, dans leur région turkmène, et en paix dans un Irak libre et démocratique.

Une des plus grosses erreurs de l’administration américaine en 2003 était de s’aventurer dans une guerre illégale contre le peuple irakien suivant une idéologie absurde et irréfléchie conçue par un groupe d’extrémistes connus sous le nom de « néo-conservateurs » qui ont poussé à la guerre en se basant sur des mensonges et faux renseignements concernant les supposées « armes de destruction massives irakiennes », mais avec le but caché de provoquer un changement de régime en Iraq, d’affaiblir le pays en le déstabilisant afin de pouvoir mettre les mains sur ses richesses et contrôler ses réserves pétrolières, sans faire aucun cas des intérêts des irakiens.

Afin de réaliser leur objectif, les néo-conservateurs ont inventé une classification artificielle du peuple irakien, déclarant que le peuple irakien était composé de Kurdes, de Shiites et de Sunnis, alors qu’en réalité le peuple irakien est composé d’Arabes, de Kurdes et de Turkmènes qui sont soit musulmans ou chrétiens.

Ainsi, en mélangeant confusément l’ethnicité kurde avec les affiliations et les croyances religieuses des Arabes irakiens, l’administration américaine a encouragé ces groupes ethniques et sectaires avec leurs milices armées à prendre le pouvoir en Irak sous la bannière de la « démocratie ».

Le monde a pu voir et constater les conséquences désastreuses de cette politique agressive « néo-coloniale » de l’administration américaine sur le peuple irakien!

Nous, les 3 millions de Turkmènes d’Irak, ensemble avec nos 17 millions de compatriotes Arabes et un demi million de compatriotes Chaldéo-assyriens, représentons une majorité de 82% du peuple irakien et nous nous demandons comment et pourquoi nous avons été exclus et n’avons pas été mentionnés dans cette ‘nouvelle classification’ du peuple irakien inventée par les ‘néo-cons américains’, alors que les 4.5 millions de Kurdes, qui ne représentent que 18% du peuple irakien ont été promus au premier rang, avec un rôle principal ainsi qu’une position dominante dans l’Irak occupé !

Nous, Turkmènes, dénonçons et rejetons cette classification artificielle du peuple irakien, conçue dans le but de provoquer des conflits ethniques et confessionnels afin d’affaiblir notre pays et notre peuple et de diviser l’Irak en petites entités pour faciliter son occupation.

Nous dénonçons aussi la continuation de la marginalisation des Turkmènes en Irak par le nouveau régime et par la « nouvelle constitution », qui est essentiellement fondée sur des textes élaborés par les autorités d’occupation lesquelles non seulement tolèrent la marginalisation des Turkmènes mais sont sans aucun doute à l’origine de la continuation de notre marginalisation dans l’Irak d’aujourd’hui!

Nous demandons par conséquent la révision de cette « nouvelle constitution » de manière à refléter la vraie nature et l’exacte composition du peuple irakien, sans le diviser en catégories et différentes classes de citoyens.

Nous appelons les autorités européennes à intervenir pour nous éviter la crise qui paraît imminente à Kerkuk, au sujet de son appartenance et du son futur statut qui devraient être décidés par un référendum prévu pour décembre 2007 et qui devrait avoir lieu à Kerkuk seulement. Il va sans dire, que le résultat d’un tel référendum ne reflèterait pas la réalité étant donné l’altération de la composition ethnique de cette ville par les partis kurdes qui y ont amené plus de 600.000 Kurdes et les ont enregistrés en tant qu’habitants de Kerkuk, précisément en vue de voter lors de ce référendum et ainsi légaliser l’occupation et le contrôle de cette ville et son annexion à la région autonome kurde !

Kerkuk n’a jamais été une ville kurde malgré les arguments trompeurs, les revendications injustifiées et les pratiques douteuses des partis politiques kurdes. Cette ville est historiquement turkmène et elle ne doit par conséquent ni être contrôlée par les Kurdes ni être annexée à la région autonome kurde.

Afin de mettre fin à la guerre et à la violence en Irak et afin de retrouver la paix et la sécurité dans notre pays, nous, les Turkmènes d’Irak, demandons aux autorités et institutions européennes et appelons Messieurs les Chefs d’Etats, les Chefs de gouvernements, les Présidents de la Commission et du Parlement ainsi que tous les Commissaires et Parlementaires européens, de venir en aide au peuple irakien et de jouer un rôle actif pour arrêter la guerre et mettre fin à l’occupation de notre pays, sans quoi il ne sera pas possible de rétablir la paix et la sécurité en Irak..

Nous leur demandons aussi de prêter une attention particulière à la situation extrêmement difficile et critique des Turkmènes d’Irak, et les invitons à s’informer sur leur sort et à s’intéresser à leur juste cause, celle d’une communauté importante de 3 millions de personnes souffrant d’une marginalisation et d’une discrimination systémique et systématique ainsi que de privation des droits fondamentaux et d’atteinte aux droits de l’homme, depuis des décennies, dans l’ombre et en silence. Nous leur demandons d’apporter leur aide et de soutenir notre communauté afin qu’elle puisse récupérer tous ses droits en Irak et être considérée égale et ayant les mêmes droits que les communautés arabes et kurdes. Nous leur demandons d’utiliser leur pouvoir et influence politiques, leur autorité et leur soutien moral et matériel pour exiger que chaque individu en Irak, indépendamment de son appartenance ethnique ou affiliation religieuse soit traité en égal et reçoive les outils nécessaires pour l’établissement d’une démocratie soutenable.

Pour cela, nous recommandons ce qui suit :

1. Le retrait immédiat et inconditionnel des troupes d’occupation étrangères, ainsi que de tous leurs mercenaires et auxiliaires, et si nécessaire, leur remplacement par des troupes de pays amis et acceptées par le peuple irakien.
2. Le remplacement du gouvernement actuel qui est formé sur des bases ethniques et confessionnelles par un gouvernement d’union nationale composé de spécialistes et de technocrates, jusqu’à l’organisation d’une élection générale et la formation d’un gouvernement national.
3. La dissolution de l’armée actuelle qui est composée essentiellement de milices kurdes (peshmergas) et shiites et son remplacement par une armée nationale en rappelant les anciens militaires et en instaurant le système de conscription obligatoire.
4. Le rejet de tout parti politique basé sur l’ethnicité ou l’affiliation religieuse.
5. L’annulation du référendum concernant Kerkuk, prévu pour décembre 2007, afin d’éviter l’explosion ethnique dans le nord de l’Irak et l’organisation du partage du pouvoir entre Turkmènes, Arabes et Kurdes pour gouverner non seulement la province de Kerkuk mais toutes les provinces qui forment le nord de l’Irak, à savoir : Mossoul, Kerkuk, Erbil, Duhok et Suleymaniya où ces communautés ont des intérêts partagés.
6. Etant donné que les Turkmènes rencontrent des problèmes et sont victimes de discriminations non seulement à Kerkuk mais également à Erbil, Altun Kopru, Tal Afar, Tuz Khurmatu, Khanaqin, Kifri, etc… ils devraient avoir eux aussi le droit de former leur « Région autonome turkmène » centrée autour de leurs trois villes les plus importantes : Kerkuk, Tal Afar, Tuz Khurmatu, afin de préserver les intérêts de la communauté turkmène en Irak et de la prémunir des transgressions éventuelles des autorités locales kurdes ou du gouvernement central irakien.
7. La révision de la constitution irakienne actuelle qui différencie entre les Irakiens en considérant les Arabes et les Kurdes comme des ‘communautés principales’ et le reste des irakiens, notamment les Turkmènes et les Chaldéo-assyriens comme des minorités et citoyens de deuxième classe. Soit on annule la notion de « communauté principale » en Irak, ou on considère également les Turkmènes et les Chaldéo-assyriens comme « communautés principales » égales en droits aux Arabes et aux Kurdes.
8. L’organisation d’une conférence internationale pour la paix et la reconstruction de l’Irak avec l’implication de la communauté internationale et la participation des pays voisins afin de garantir l’intégrité, la sécurité et la reconstruction de l’Irak.
9. La juste compensation du peuple irakien par les envahisseurs et les occupants anglo-saxons de l’Irak (les Etats-Unis, le Royaume Uni et l’Australie), pour la mort d’au moins 650.000 civils irakiens innocents et pour la reconstruction de l’infrastructure de l’Irak, détruite par eux lors de l’invasion et de l’occupation du pays.
10. Que les valeurs et principes européens ‘d’ Egalité, de Justice et d’Equité’ soient mis en place en Irak.

Je vous remercie pour votre attention.

Dr. Hassan Aydinli
Représentant du Front Turkmène Irakien en Europe
Belgique.


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