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L’Arménie commémore les massacres de 1915, sur fond d’impasse avec Ankara 24 avril 2011

Posted by Acturca in Caucasus / Caucase, History / Histoire, Turkey / Turquie.
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Agence France Presse, 24 avril 2011

Mariam Haroutounian, Erevan

Les Arméniens ont marqué dimanche le 96e anniversaire des massacres de leurs ancêtres sous l’Empire ottoman, sur fond d’enlisement du processus de réconciliation entre Ankara et Erevan.

Des milliers de personnes ont défilé à Erevan jusqu’au monument aux morts Tsitsernakaberd de la capitale arménienne pour se recueillir à la mémoire des victimes.

« L’Arménie a prouvé par ses gestes résolus que malgré les pages noires de l’Histoire, elle aspire à la paix avec ses voisins, la Turquie incluse », a déclaré le chef de l’Etat arménien, Serge Sarkissian.

« Néanmoins, la politique officielle de déni (du génocide) de la Turquie continue », a déploré le président de cette ancienne république soviétique du Caucase.

L’Arménie et la Turquie ont signé en octobre 2009 des protocoles de réconciliation, mais le processus s’est enlisé dans des accusations mutuelles, chaque partie estimant que l’autre manque d’implication.

L’Arménie a gelé la ratification des protocoles de réconciliation il y a un an, mais M. Sarkissian a récemment souligné qu’Erevan avait pris cette décision « un certain temps après que les Turcs ont refusé de suivre cette procédure (devant leur propre Parlement) ».

L’Arménie accuse la Turquie d’avoir de nouvelles exigences au regard de ces protocoles dont certains responsables politiques arméniens réclament l’annulation.

Les Arméniens qualifient de génocide les massacres et déportations qui ont fait, selon eux, plus d’un million et demi de morts au sein de leur communauté.

De son côté, la Turquie reconnaît qu’entre 300.000 et 500.000 personnes ont péri, non pas victimes d’une campagne d’extermination, mais, selon elle, dans le chaos des dernières années de l’Empire ottoman.

La qualification de ces événements de génocide a été approuvée par la France, le Canada et le Parlement européen.

Samedi, le président américain, Barack Obama, a commémoré le massacre en demandant à Ankara la « pleine » reconnaissance de ces tueries, en prenant soin de ne pas prononcer le mot « génocide » dont il avait pourtant préconisé l’utilisation pendant sa campagne électorale en 2008.

La Turquie s’est empressée de critiquer les déclarations « unilatérales » de M. Obama qui « déforment les faits historiques. C’est pourquoi nous trouvons qu’elles posent problème et les déplorons », a indiqué dimanche le ministère turc des Affaires étrangères.

Cependant, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées dimanche pour un sit-in à Istanbul, la plus grande ville de Turquie, en l’honneur des victimes des massacres, brisant un tabou pour la deuxième année consécutive, à l’appel d’une plateforme contre le racisme.

Les protocoles signés en 2009 auraient pu mettre fin à des décennies d’hostilités et permettre la réouverture de la frontière commune entre les deux pays, mais l’Arménie a suspendu le processus de ratification en avril 2010.

M. Sarkissian a récemment déclaré que les choses resteraient en l’état jusqu’à ce qu’Ankara ratifie les protocoles, réaffirmant qu’Erevan n’accepterait aucune « condition préalable ».

Le chef de l’Etat arménien reproche à la Turquie, alliée de l’Azerbaïdjan, de lier la ratification des textes à une avancée dans le contentieux sur le Nagorny-Karabakh, territoire azerbaïdjanais contrôlé de facto par les Arméniens.

Signe que la situation reste tendue, la Turquie s’apprêtait dimanche à déboulonner un monument célébrant l’amitié avec l’Arménie près de la frontière entre les deux pays, après que le Premier ministre, Recep Tayyip Erdogan, a demandé l’enlèvement de cette statue inachevée, qu’il a qualifiée de « monstruosité », selon la presse.

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