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L’Orient d’hier et d’aujourd’hui 3 novembre 2011

Posted by Acturca in Art-Culture, France, History / Histoire, Middle East / Moyen Orient, Turkey / Turquie.
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Le Figaro (France) no. 20918, jeudi 3 novembre 2011, p. 31

Valérie Sasportas

Une vente de Christie’s réunit des oeuvres européennes des XVIIIe et XIXe siècles et celles d’artistes arabes, turcs et iraniens actuels.

Il fallait oser présenter une vente mêlant des toiles orientalistes occidentales des XVIIIe et XIXe siècles, aux tableaux et photographies d’artistes contemporains de Turquie, d’Irak ou d’Iran. Christie’s l’a fait. Sa vente du 4 novembre, à Paris, propose un panorama frénétique de l’histoire et de la société orientale en 189 lots, estimés globalement entre 2,4 millions et 3 millions d’euros. « C’est la première vente où l’art moderne arabe et iranien a pris le dessus sur l’orientalisme, par une fertilisation naturelle », affirme Étienne Hellman, spécialiste de la maison de vente. À Dubaï, aux Émirats arabes unis, Christie’s organise déjà de telles enchères. « Là-bas, les collectionneurs ont une inclination pour l’art contemporain », témoigne Étienne Hellman. Mais dans la péninsule arabique, en Iran, l’interdiction du profit par la loi musulmane place l’achat d’art contemporain au premier rang des investissements. Les collectionneurs français ont une culture différente. Cela ne rend pas pour autant ce pêle-mêle artistique inintéressant.

Au commencement, donc, les orientalistes. Ici, La Jeune Ottomane peinte en 1879 par le Grec Théodore Jacques Ralli, élève de Jean-Léon Gérôme, semble nous observer (entre 15 000 et 20 000 €). Là, on songe à Samarcande au temps où le Russe Frants Roubaud peignit sa Rue marchande près de la place du Régistan, en 1888, dont on aperçoit l’une des trois Médersas (entre 60 000 et 80 000 €). Là encore, on se laisse envoûter par les grandes huiles sur panneau du Viennois Rudolph Ernst, peuplées de ses propres souvenirs de voyage (lampes, armes, poteries, kaftans, soieries) : Le Sultan et son tigre (entre 120 000 et 180 000 €), L’Arrivée au temple (entre 300 000 et 500 000 €). Majorelle, Henri Emilien Rousseau achèvent de peupler ce carnet de voyages.

Sous un ciel clair

Soudain, la vente prend un grand virage, s’ouvre sur une collection d’artistes irakiens provenant de la galerie Athar Art, de Bagdad. « On est très fiers de pouvoir faire ressurgir ces artistes », insiste Étienne Hellman. L’Athar Art Gallery a été fondée en 1996 par le collectionneur irakien Mohammed Zinad. La vente est l’occasion de découvrir les artistes qu’il expose : Shakir Hassan al-Said, Faik Hassan, Ismail Fatah ou encore Noori al-Rawi.

Les artistes iraniens nous interpellent davantage. Leurs toiles iconiques ont scindé la calligraphie et le tableau dans un format occidental. Ainsi les acryliques de Mohammed Ehsai, Allah, 2011 (entre 40 000 et 60 000 €) et Eshgh (amour, en farsi), 2009 (entre 60 000 et 80 000 €). Les foires des Émirats leur ont fait une place sur le marché. Ces enchères sont l’occasion de commencer une collection avec des artistes moins connus de Syrie, du Liban ou d’Égypte, plus accessibles, autour de 800 euros.

Le point d’orgue de la vente, ce sont les photographies contemporaines turques. Étienne Hellman a fait le voyage à Istanbul pour constituer cet ensemble. « La Turquie est très dynamique sur le marché de l’art contemporain », assure-t-il. En tête d’affiche : Yusuf Sevinçli, Ali Taptik ou encore Serkan Taycan. Hellman commente un cliché réalisé en 2008 par ce jeune photographe de 31 ans. C’est un paysage désertique, troué de canyons, sous un ciel clair et moutonnant. « On dirait l’École allemande, sauf que le ravin, au milieu, c’est la frontière turco-arménienne. » Cette photo à forte valeur symbolique est estimée entre 1 200 et 1 500 €.

Exposition jeudi, de 10 heures à 18 heures, chez Christie’s (Paris VIIIe). Vente demain à 15 heures. Tél. : 01 40 76 83 60 et http://www.christies.com/

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